SAFER pour réaction rapide contre la double menace d’inondations et de choléra

Congolese community members gathering water.

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« Cette nuit-là, il a plu toute la nuit, sans arrêt. Nous dormions déjà, mais à un certain moment, nous avons commencé à sentir la terre, comme elle sent quand on lui ajoute de l'eau.  Nous avons pensé à l'odeur de la boue que nous sentons lorsque nous débouchons les gouttières. Nous nous sommes réveillés, et nous avons constaté que toute la maison était déjà inondée d'eau - avec beaucoup de boue partout dans la maison. Dehors, les gens du quartier ont commencé à crier "Sortez, sortez de la maison !" pour réveiller ceux qui dormaient encore. Nous sommes sortis, et il y avait déjà des gens qui avaient été emportés par les eaux. Il y avait ceux qui étaient morts, d'autres qui avaient perdu leurs biens dans les maisons ».

Neema, une mère de 7 enfants, nous a raconté l'histoire de la nuit où les eaux de la rivière Mulongwe ont traversé la ville d'Uvira, au Sud-Kivu en République démocratique du Congo, recouvrant la ville d'un épais limon. Plusieurs quartiers ont été complètement inondés, laissant les habitants survivants trouver refuge partout où ils le pouvaient - dans les écoles et les églises, où ils s'entassent avec d'autres familles dont les maisons avaient été épargnées.

L'accès à l'eau et la prévention de la propagation de maladies comme le choléra ont été des préoccupations majeures au lendemain des inondations, explique le Dr Bebeto Mulinda Assumani de Marie, médecin au centre de santé de Bukavu. « Les toilettes ont été emportées », dit-il. « Il y a eu des cas de maladies transmises par l'eau comme le choléra et la fièvre typhoïde, car il n'y avait pas de toilettes où toutes les personnes déplacées - les survivants de l'inondation - étaient logées ».

Congolese mother with her children.
Neema et sa famille

Neema et sa famille font partie des 50 000 personnes d'Uvira qui ont bénéficié du programme SAFER pour se remettre sur pied après cette catastrophe naturelle. 

SAFER est un programme de réponse rapide d'urgence mis en œuvre par Mercy Corps et un consortium de partenaires, dont également NRC, ACTED, Concern Worldwide et Solidarités. 

Les inondations dévastatrices d'Uvira ont plongé la famille de Neema dans la crise. Elle s'est rapidement inquiétée de la contamination de l'eau. "Quand cette catastrophe s'est produite, nous avons eu beaucoup de difficultés - toutes nos affaires des maisons ont été emportées par l'eau. A cette époque, même l'accès à l'eau potable était un problème sérieux. Nous avions l'habitude d'aller chercher l'eau dans un grand réservoir sur la montagne, mais les tuyaux de distribution étaient également cassés [dans l'inondation]". Avant l'inondation, l'approvisionnement en eau n'était pas non plus fiable et le système était vulnérable aux glissements de terrain.

SAFER a répondu aux besoins immédiats et à moyen terme de familles comme celle de Neema, en mettant rapidement l'accent sur la prévention du choléra comme priorité essentielle dans cette région. Le Dr de Marie déclare : "Pendant ces périodes d'inondations, c'est un problème auquel nous revenons sans cesse - c'est un véritable problème de santé publique qui a un grand impact sur la santé des parents et des enfants"

En 10 jours, SAFER a installé 12 points d'eau chlorée autour d'Uvira, afin que la communauté ait accès à de l'eau potable pour la boisson et la cuisine. La SAFER a également construit de nouvelles latrines et douches, et a dispensé une formation de base sur les pratiques d'hygiène afin de minimiser la propagation des maladies d'origine hydrique. 

SAFER a également distribué des kits d'hygiène, comprenant des seaux, du savon et des balais, afin que les communautés touchées puissent garder leurs latrines propres et maintenir de bonnes pratiques de lavage des mains pour contrôler la propagation des maladies lorsqu'elles ont été déplacées.

Congolese women gathering water, one smiling.

Afin de trouver une solution durable aux besoins en eau de la ville, l'équipe a travaillé avec les autorités locales pour cartographier les sources d'eau dans la région. L'équipe SAFER a construit deux nouveaux systèmes d'eau courante pour la ville, prenant l'eau dans les montagnes au-dessus d'Uvira, et utilisant un système d'eau courante alimenté par gravité pour fournir de l'eau à deux des plus grands quartiers d'Uvira. 

À chaque étape, les ingénieurs ont conçu l'infrastructure en vue de prévenir le choléra ou de traiter rapidement le système d'eau pour l'éradiquer lorsqu'il est détecté. Grâce à ces activités, SAFER a contribué à stabiliser une communauté en état de choc et à la protéger contre la menace de maladie.

En 2021, SAFER prévoit d'atteindre plus de 560 000 personnes avec une aide d'urgence rapide. Il vise à soutenir les familles vulnérables rapidement après un choc comme un conflit ou une catastrophe naturelle afin qu'elles puissent couvrir leurs besoins de base pendant une courte période après avoir été forcées de quitter leur foyer. En République démocratique du Congo, des décennies de conflit ont créé l'une des plus grandes crises de déplacement au monde, principalement centrée dans l'est du pays. Cette région est également sujette à des catastrophes naturelles comme les inondations, et connaît des épidémies endémiques de choléra.


English version:

SAFER responds to the double threat of flooding and cholera

“That night it rained all night, non-stop. We were already asleep, but at a certain point we started to smell the earth, as it smells when earth has water added to it.  We thought of the smell of the mud that we smell when we are unclogging the gutters. We woke up, and we found that the whole house was already flooded with water - with a lot of mud all over the house. Outside, the people in the neighborhood started shouting, “Get out, get out of the house!” to wake up those who were still sleeping. We went out, and there were already people who were washed away. There were those who died, others who lost their property from the houses.”

Neema, a mother of 7, told us the story of the night the floodwaters from the Mulongwe River coursed through the town of Uvira, in South Kivu in the Democratic Republic of the Congo, carpeting the town in heavy silt. Several neighborhoods were completely inundated, leaving surviving residents to find shelter wherever they could – in schools and churches, or crowding in with other families whose homes had been spared.

Access to water and preventing the spread of diseases like cholera were critical concerns in the aftermath of the flooding, explained Dr. Bebeto Mulinda Assumani de Marie, a doctor at the Bukavu Health Center. “The toilets were carried away. There were cases of water-borne diseases such as cholera and typhoid fever, because there were no toilets where all the displaced people - the survivors of the flood - were staying,” he said.

Neema and her family were one of more than 50,000 people in Uvira supported by the SAFER program to get back on their feet after this natural disaster.

SAFER is a rapid emergency response program implemented by Mercy Corps and a consortium of partners, including also NRC, ACTED, Concern Worldwide and Solidarités.

The devastating flooding in Uvira plunged Neema’s family into crisis. She quickly became concerned about contaminated water. “When this disaster happened, we had a lot of difficulties - all our belongings from the houses were washed away by the water. At that time, even having access to water to drink was a serious problem. We used to get water from a big water tank on the mountain, but the distribution pipes were also broken [in the flood].” Before the flooding, the water supply was also not reliable and the system was vulnerable to landslides.

SAFER responded to both the immediate and the medium term needs of families like Neema’s, quickly zeroing in on cholera prevention as a critical priority for this area.

“During these flooding periods, this is an issue we keep coming back to – this is a real public health issue with a great impact on the health of both parents and children,” said Dr. de Marie.

Within 10 days, SAFER set up 12 chlorinated water points around Uvira, so that the community would have access to safe water for drinking and cooking. SAFER also constructed new latrines and showers, and conducted basic training in hygiene practices to minimize the spread of water-borne disease. 

SAFER also distributed hygiene kits, including buckets, soap and brooms to ensure that affected communities could keep their latrines clean and maintain good handwashing practices to control the spread of disease when they were displaced.

To find a sustainable solution to the water needs in town, the team worked with the local authorities to map sources of water in the area. The SAFER team constructed two new piped water systems for the town, taking water from high in the mountains above Uvira, and using a gravity-fed piped water system to deliver water to two of Uvira’s largest neighborhoods.

At every step, engineers designed the infrastructure with an eye towards preventing cholera, or shock-treating the water system quickly to stamp it out when it is detected. With these activities, SAFER helped to stabilize a community in shock and protect them from the threat of disease.

In 2021, SAFER plans to reach more than 560,000 people with rapid emergency assistance. It aims to support vulnerable families quickly after a shock like conflict or natural disasters to ensure they are able to cover their basic needs for a short time after they are forced to leave home. In the Democratic Republic of Congo, decades of conflict have created one of the world’s largest displacement crises, mostly centered in the east of the country. This area is also prone to natural disasters like flooding, and has endemic cholera outbreaks.